Red Knights

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L’histoire des Red Knights et de ses fondateurs

L’histoire

Au cours de l’été 1982, plusieurs pompiers se sont rencontrés chez « Randy’s Cycle Shop » à Boylston, Massachusetts.

Depuis un certain temps, leur sujet de discussion porte sur le fait que les policiers ont un club de motocyclistes « Blue Knights® » mais qu’aucune association du genre n’existe pour les pompiers.

Exaspéré d’entendre toujours les mêmes récriminations, le garagiste suggère au pompier Ed Wright de Northboro au Massachussets de former un club. Au cours des jours suivants, après avoir préparé quelques affiches, Ed Wright invite les pompiers des environs à se réunir afin de déterminer si ceux-ci manifestent assez d’intérêt pour former un club de motocyclistes pour les pompiers.

En août et octobre de la même année, une douzaine de pompiers se réunissent à nouveau au quartier maître de la caserne de Northboro et en viennent à la conclusion de former un club sous le nom de « Red Knights Motorcycle Club® ».
La nouvelle de la formation de ce nouveau club se répand comme un feu de poudre.

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En juillet et octobre 1983, les chapitres du Connecticut et du Massachusetts sont formés alors que des demandes d’adhésion parviennent aussi du Nevada et de la Louisiane.
Au cours du mois d’août 1983, les membres fondateurs réalisent que l’organisation de ce club se développe au delà des attentes initiales.

En vue de bien répondre à cette croissance, un comité est élu sous le vocable de « National Board of Directors ».

Face à des demandes d’adhésion de chapitres en Ontario et en Saskatchewan au Canada, le club est incorporé sous l’appellation « Red Knights International Firefighters Motorcycle Club® ».

En 1984, la première convention de ce club a lieu à Boylston, Massachusetts. Depuis ce temps, une convention est tenue à chaque année soit aux États-Unis ou au Canada.
Depuis la formation du club, des centaines de chapitres ont été formés. Malheureusement, au cours des années pour différentes raisons, certains ont été dissous.

Alors que de nouveaux chapitres sont actuellement à l’étude, plus de 10,000 membres forment le club actuel répartis en 16 pays (dont 10 en Europe) sur 3 continents.

À l’exception des chapitres fondés dans un état ou une province, il existe un chapitre « Member-at-large » (MAL) qui regroupe des pompiers dont l’éloignement, le nombre ou le lieu de résidence ne permettent pas la formation d’un chapitre local. Ces membres sont sous la direction de l’International.

« Red Knights® » est une organisation dont les membres sont exclusivement des pompiers actifs ou à la retraite, des pompiers à temps partiel, des pompiers bénévoles, leurs conjoints(es), leurs enfants et quelques-uns de leurs ami(e)s.

L’hymne officiel des Red Knights®: Fireman’s Prayer

Lay me down beside cool waters
Lay to rest my body sore
Send the word out to my brothers
The fire is down, let it burn no more

Let me be ready Lord when the call comes in
When the sirens wail and the engines strain
When the smoke is thick and the air is thin
When innocent lives Lord, in the balance hang

I’ve trained hard Lord, and I’ve learned well
That I’m just one part of the human chain
Though it’s been forged in the fires of hell
Still I’ve known fear Lord, and I’ve prayed for rain

Chorus

If my brother goes down Lord, let me be near
Won’t you let me have what the flames demand
Won’t you give him voice, O lord, and let me hear
Give me the reach Lord, for his outstretched hand

Let me be ready Lord if it comes my turn
Won’t you let me be strong, let me not complain
Won’t you let me go in and with a child return
Take me young Lord, but not in vain

Chorus

Lay me down beside cool waters
Lay to rest my body sore
Send the word out to my brothers
The fire is down let it burn no more

Lay me down beside cool waters
Lay to rest my body sore
Send the word out to my brothers
The fire is down let it burn no more

Traduction française de l’hymne des Red Knights®

Posez-moi près des eaux fraîches
Pour faire taire à jamais mon corps endolori
Dites le message à mes frères
Le feu s’éteint, ne le laissez pas brûler davantage

Permets-moi d’être prêt Seigneur quand l’alerte sonne
Quand les sirènes hurlent et que les moteurs grondent
Lorsque la fumée est épaisse et que l’air est rare
Quand des vies innocentes, dans la balance vacillent

Je me suis entraîné dur Seigneur, et j’ai bien appris
Que je suis juste une partie de la chaîne humaine
Même si elle a été forgée dans les feux de l’enfer
Pourtant, je connais la peur Seigneur, et j’ai prié pour la pluie

refrain

Si mon frère tombe Seigneur, que je sois près de lui
ne me laisseras-tu pas garder ce que les flammes demandent
Donne lui la parole, Seigneur, et laissez-moi l’entendre
Et donne-moi la force Seigneur pour attraper sa main tendue

Permets-moi d’être prêt Seigneur quand viendra mon tour
Laisse moi être fort, je me plains pas
Laisse moi affronter le danger et revenir avec cet enfant
Prends-moi jeune Seigneur, mais pas en vain

refrain

Posez-moi près des eaux fraîches
Pour faire taire à jamais mon corps endolori
Dites le message à mes frères
Le feu s’éteint, ne le laissez pas brûler davantage